Steam はマルタのゲーム開発会社 Insel Games の関係者が自らのゲームに高評価レビューをしたことを理由に、この会社のゲームを Steam から全て削除しました。

あまり馴染みのない会社ですが、今回問題となったゲームは「Wild Buster: Heroes of Titan」です。公式サイトはこちら

Wild Buster: Heroes of Titan - Introduction Video

Reddit によると、下のメールが CEO から従業員に送られてきたようです。送信日は 2017/12/14 です。

「Wild Buster: Heroes of Titan が予測ほど売れていない」

「レビュースコアがないのが問題であり、レビューがまだ6つしかない。でも会社には6人以上いる」

「ゲームを買ってレビューをしたくないという同僚がいたのが非常に残念だ。でもレビューはすべきだ。もしこのゲームがうまく売れなければ来年は我々全員の仕事がなくなる」

「次のどちらかをお願いしたい。ゲームを買って返金を受けるために領収書を提出するか、買いたくない理由を説明して欲しい。みんな一人一人と個人的にお話ししたい」

このメールの後に Steam のレビューで Wild Buster: Heroes of Titan に高評価のレビューが書かれていることを Reddit のユーザーが指摘しています。そのレビューを書いたアカウントはそのゲームしか評価していない。ちょっと分かりやすすぎましたね。

これを受けて Steam/Valve が調査に乗り出し、証拠を見つけたようです。複数の Steam アカウントで自社のゲームを高評価していた。これが Steam のレビューのポリシーに明確に違反しているとして、Insel Games との関係を終え、この会社の全てのゲームをストアから削除。

Steam Community :: Guardians of Ember

Steam Review Manipulation

It has been recently reported on Reddit that the publisher for this game, Insel Games Ltd., have been attempting to manipulate the user review score for their titles on Steam. We have investigated these claims, and have identified unacceptable behavior involving multiple Steam accounts controlled by the publisher of this game. The publisher appears to have used multiple Steam accounts to post positive reviews for their own games. This is a clear violation of our review policy and something we take very seriously.

For these reasons, we are ending our business relationship with Insel Games Ltd. and removing their games from our store. If you have previously purchased this game, it will remain accessible in your Steam library.

上の Steam からのコメントは Insel Games の Guardians of Ember というゲームの Steam コミュニティに書かれています。Insel Games のゲームはストアから削除されましたが、まだコミュニティのためのページは残っているという事です。

ゲームの削除を受けた Insel Games からの公式コメントもそこにあります。

Official InselGames Statement :: Guardians of Ember General Discussion

Dear Community,

there are several accusations and a Steam statement that we want to respond to.

At the day of the Wild Buster EA launch in December an email was sent to everyone in the company telling staff (about 20 people including freelancers) how important reviews are in the Steam ecosystem and that a failure of Wild Buster would mean the company was in jeopardy. It was meant to rally people’s support, including advertising the game to their family and friends, in the hope to simply get more reviews.

It was never intended to threaten anyone but just state the importance of reviews for the whole company. No staff has received penalties for not buying the game or writing a review. There also never were texts or instructions provided for reviews. We sincerely apologize for the misleading wording in the email and the practice in general.

We, the complete team behind Insel Games, will keep working on improving Guardians of Ember and Wild Buster while still providing access to our games through other channels. We hope to regain the trust of players through our future actions and are further in discussion with Steam about this incident.

Until then current Steam owners or those in possession of a Steam key can continue to play normally.

Sincerely yours,
InselGames

内部告発でこのような事態となりました。

おそらく他のゲームでもこうしたレビュースコアのコントロールはあるでしょう。小さな会社にとってレビューはかなり大事です。

今回の件は良い教訓になるという意見のほか、CEO の脅迫めいた言葉は置いておいて、ストアから即座にゲームを削除した Steam の対応は厳しすぎるという意見もあります。ただ、そうした意見に「Steam であまり売れていないならダメージはないんじゃない?」という鋭い指摘も。実際のところダメージは大きいでしょう。Steam にゲームがある事が大事です。

Insel Games は CEO が言うように近々仕事がなくなってしまうのかもしれません。従業員の人は Reddit に告発するのもなかなか難しい判断だったと思いますが、その人は仕事よりもそちらの方が意義があると考えたのでしょう。買ってレビューした従業員たちとは反対の考えです。今後が大変そうです。

Wild Buster: Heroes of Titan は IndieGogo でクラウドファンディングされたゲームで、現時点で 99% funded になっています。従業員に頼めばすぐに 100% です。Insel Games が設定した資金額はほぼ集まっているようですが、不安が残ります。

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Nomeu

ほとんどのジャンルのゲームが好きです。特に好きなのはRPG。「Xenogears」「クロノトリガー」「ペルソナ3、4」とか。ドラクエは「V」。主人公が「勇者」ではないところが好き。ビジュアルノベルは「STEINS;GATE」「Ever 17」「AIR」が好き。

どこぞの作曲コンクール最優秀賞受賞。好きなゲーム音楽は「愛のテーマ (FF)」「Heartful Cry (ペルソナ)」「夢の卵の孵るところ (Xenogears)」「凍土高原 (Kanon)」「夜の底にて (クロノトリガー)」「Theme of Laura (Silent Hill 2)」「Scarlet (みずいろ)」「bite on the bullet (I've)」など。たくさんありすぎてスペースが足りません。

ゲーム音楽以外だと「Ballet Mecanique (坂本龍一)」「月光 第3楽章 (L.v.Beethoven)」「水のない晴れた海へ (Garnet Crow)」「Angelina (Tommy Emmanuel)」「空へ… ライブ版 (笠原弘子/ロミオの青い空)」「太陽がまた輝くとき (高橋ひろ/幽遊白書)」「スカイレストラン (ハイ・ファイ・セット)」など。

Twitterのアカウントはありますがうまく扱えていません。Twitterでご連絡の際はDMだとメールが来て気付けます。